Erfaringer fra arbeidet med sykefravær viser at tidlig intervensjon og oppfølging gir gode resultater, og reduserer fravær og utstøtning fra arbeidslivet. Med bakgrunn i denne erfaringen vil nå NAV fra 1. juli, 2011 stramme inn retningslinjene i arbeidsmiljøloven og folketrygdloven om oppfølging av sykemeldte.

Fortsatt er ansvaret for oppfølgingen lagt til arbeidsgiver og den sykemeldte arbeidstaker, men både fristene for når oppfølgingen skal starte og følges opp er kortet inn. Tidspunktet for når NAV skal ha meldinger og eventuelt komme inn med bistand er også satt til tidligere enn før.

I tillegg til at fristene er endret har også NAV fått hjemmel til å utstede forelegg til arbeidsgivere og leger hvis man unnlater å følge opp sykefraværet. Fra før har NAV hatt anledning til å redusere utbetalingene av sykepenger til den sykemeldte.